Arrivederci Italia

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El Apocalipsis ha llegado a Italia. La selección italiana ha caído eliminada en la repesca para el Mundial de Rusia 2018 frente a Suecia y no estará presente en la cita mundialista dek próximo verano. Sorprendentemente para el mundo entero, la tetracampeona del mundo cayó eliminado contra una Suecia que no es la mejor de su historia.

Antes de analizar la reciente decepción nacional italiana vamos a rememorar los últimos resultados de Italia en los Mundiales:

Mundiales Resultado
Alemania 2006 Campeón
Sudáfrica 2010 Fase de grupos
Brasil 2014 Fase de grupos

Y es que el combinado italiano ya llevaba dos ediciones decepcionando con sendas eliminaciones en la fase de grupos. La mala racha en Mundiales se va a ver ahora acrecentada por la no participación en Rusia 2018, lo que ya culmina una época negra de Italia en los Mundiales.

Sin embargo, pese a que a muchos les sorprenda esta eliminación, la realidad es que Italia no ha mostrado una buena imagen en ningún momento desde el inicio de la fase de clasificación para el Mundial. En un grupo en el que sólo España e Italia podían pelear el liderato, los italianos no han estado a la altura de las circunstancias.

Pero, antes de profundizar en esta fase de clasificación que ha acabado suponiendo uno de los peores hitos de la historia de la Selección Italiana, hay que recordar la llegada del seleccionador que no ha logrado clasificar a los azzurri para el Mundial por primera vez desde 1958, Gian Piero Ventura. Tras la Eurocopa de Francia 2016, en la que Italia cayó en cuartos de final ante Alemania, Antonio Conte dejaba el cargo de seleccionador para fichar como técnico del Chelsea FC. Tras su marcha la Federación Italiana nombró a Gian Piero Ventura como nuevo seleccionador con la tarea de clasificar al combinado sureuropeo para el Mundial.

Italia cae eliminada ante Alemania en la EURO 2016 | Foto: El Periódico

Con la llegada de Ventura se preveía un ligero cambio generacional. No obstante, el nuevo seleccionador prosiguió con las convocatorias de Conte y continuó convocando a los veteranos italianos como De Rossi o Chiellini, entre otros. El sorteo de los grupos de clasificación para Rusia 2018 no le deparaba a Italia un grupo muy competido, con España como mayor escoyo. El resto de rivales (Albania, Israel, Macedonia y Liechtenstein) no debían suponer problema alguno.

Ahora bien, la teoría estaba clara, pero en la práctica Italia aprobó con un cinco raspado. Si el equipo de  Ventura ya no estaba convenciendo en los amistosos previos, durante la fase de clasificación esas dudas prosiguieron sobre el equipo nacional italiano. Los partidos ante España en el Stadio Olímpico y ante Macedonia fuera de casa con una apurada victoria por 2-3, consolidaron las dudas sobre el juego de los italianos.

La derrota ante España por 3-0 fue el colmo en Italia. Su selección no fue capaz de competir ante un combinado de su nivel y se mostró realmente vulnerable ante el gran juego mostrado por los de Julen Lopetegui. Una goleada inadmisible para la prensa italiana que ya aseguraba que su selección tendría que disputar una siempre temible repesca.

Imágen de la derrota de Italia ante España por 3-0 | Foto: FIFA

Tras el fin de la fase de grupos se confirmaba lo inevitable, los azzurri tendrían que disputar la repesca para no fallar en su cita mundialista y, tras el sorteo, Suecia iba a ser su rival. Un duelo a muerte ante una de las selecciones de mayor nivel de Europa, si bien es cierto que no goza en la actualidad de su mejor equipo de la historia.

La derrota en Suecia por 1-0 con gol de Johansson acrecentó el descontento de la afición italiana con su selección y, más concretamente, con su seleccionador, Gian Piero Ventura. Un juego pobre y ninguna idea clara sobre el terreno de juego dejaron a Italia un paso más lejos del Mundial tras esta derrota en Solna. Los suecos y, en especial, Forsberg, fueron un dolor de cabeza para una Italia que gozó de ocasiones pero no fue capaz de hacerse con el dominio del encuentro.

La vuelta era en San Siro, en un San Siro en el que no cabía ni un alfiler. Ante 70000 aficionados Italia se jugaba el pase a Rusia 2018 y el orgullo de todos los italianos estaba en juego. La imagen de los azzurri volvió a ser muy gris, sin un juego claro ni ideas para penetrar en la defensa escandinava. Con balones largos y centros al área intentaba Italia encontrar el gol pero esa no era la forma de lograrlo. La afición se impacientaba y Ventura hacía cambios que no parecían los más indicados viendo cómo se estaba desarrollando el partido. Un empate, el mal juego y la falta de ideas de jugadores y técnico terminaron por dejar fuera del Mundial por primera vez desde Suecia 1958, que fue la única edición en la que los tetracampeones del mundo no participaron.

Italia cae eliminada ante Suecia en San Siro| Foto: Última Hora

Tras la eliminación la prensa italiana se ha abalanzado sobre el seleccionador Gian Piero Ventura, al que culpan de la eliminación de Italia. Culpa que en buena medida es suya por el mal planteamiento que presentó su selección en los dos enfrentamientos ante Suecia. Unos planteamientos en los que no logró establecer un plan para derribar la sólida defensa escandinava que fue clave para el pase sueco.

En los medios italianos se ha llegado a calificar este suceso como “una de las páginas más negras de la historia de nuestro deporte” o como “el equivalente deportivo al Titanic”. Declaraciones muy duras contra una eliminación que ha afectado, y mucho, a la sociedad italiana que estos días viven casi días de luto. Además, la prensa ha pedido, inmediatamente después de tan sonada eliminación, la dimisión de Ventura.

En el lado opuesto al seleccionador italiano están los jugadores que más representan y han representado durante la eliminatoria el sentimiento de una sociedad entera. Buffon, De Rossi, Chiellini, Bonucci…son algunos de los jugadores que pueden haber jugado su último partido oficial con la Selección Italiana y son los que más halagos han recibido por parte de la prensa deportiva italiana.

Las críticas a Ventura han llegado por la decisión sorprendente de alinear en el once inicial en Milán a dos casi debutantes como son Gabbiadini y Jorginho, en lugar de apostar por De Rossi e Insigne que para la afición representan el sentimiento nacional.

Buffon y Ventura se consuelan tras la eliminación ante Suecia | Fuente: Depor

Además, De Rossi nos brindó una de las imágenes y frases que quedarán marcadas en la mente de los aficionados italianos. Al final del encuentro se le pidió al jugador de la Roma que saliese a calentar y este, con un evidente cabreó reprochó la decisión técnica: “Che cazzo entro io? Non dovemo pareggià, dovemo vince!” “¿Qué coño voy a entrar yo? ¡No necesitamos un empate!”. Éste es el verdadero carácter que los aficionados italianos querían ver, jugadores que supiesen lo que conlleva vestir la camiseta azzurra y que demuestren lo que vale esa camiseta.

No se entiende que Ventura no sacase a Insigne en el tramo final. Un jugador diferente, hábil, rápido y con mucho talento que hubiese aportado mucho al combinado italiano. Quizás Italia no se hubiese clasificado, pero decisiones técnicas como esa dejaron muy mermada la percepción que la afición tenía de su seleccionador, que apostó por un talentoso, pero joven Bernardeschi en lugar de Lorenzo Insigne.

Tras el desastre, cuatro son los nombres que suenan para sustituir a un muy tocado Ventura. Carlo Ancelotti, Massimiliano Allegri, Roberto Mancini y Alberto Conte son los entrenadores que ahora mismo están en la órbita de la Federación Italiana para tratar de revertir esta situación. Mancini, actualmente entrenador del Zenit, sería una opción, quizás, arriesgada debido a que hace tiempo que no tiene las exigencias que se le marcarían en la Selección Italiana. Conte, entrenador del Chelsea FC, parece una opción viable ya que su relación con la directiva del combinado inglés no es la mejor y puede que aceptase volver a la Selección. Otro de los candidatos, Ancelotti, es la más factible en una primera instancia; un entrenador sin equipo tras ser destituido por el Bayern de Múnich, y que tiene las aptitudes necesarias para hacer resurgir a los azzurri. Por último, Allegri, entrenador de la Juventus, es el más complicado, a priori, debido a los grandes resultados que está cosechando temporada tras temporada al frente del combinado turinés.

Buffon, desolado tras la eliminación de Italia para Rusia 2018 | Foto: La Afición

Ahora, tras una histórica eliminación, Italia debe renacer. Debe volver a ser esa Italia temible por todos los países. Asimismo, debe mirar el ejemplo de Inglaterra, una selección en horas bajas pero que en categorías inferiores destaca sobre el resto como se vio en el pasado Mundial sub17 disputado en la India y en el que pasaron por encima de España en la final. Centrarse en la cantera, y más viendo que los históricos Buffon, Chiellini y De Rossi pueden haber jugado su último partido oficial con la elástica azzurra.

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